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Ahora puedes poner tu nombre en el rover Mars 2020 de la NASA (en letras minúsculas) - GeekWi 1
Los miembros del público que se inscriban para que envíen sus nombres a Marte también recibirán una tarjeta de embarque de recuerdo para imprimir. (Imagen NASA / JPL-Caltech)

Los fanáticos del espacio han estado enviando sus nombres a Marte y a otros destinos extraterrestres durante más de dos décadas, y así es de nuevo: desde ahora hasta el 30 de septiembre, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA está tomando nombres para la misión del vehículo de Marte 2020.

Todo lo que tiene que hacer es escribir su nombre y ubicación en un formulario en línea en el sitio web de la NASA y presionar el botón “Enviar”. Al instante tendrá la oportunidad de imprimir o guardar una tarjeta de embarque de recuerdo, con un listado de más de 300 millones de millas de puntos de premio para viajeros frecuentes.

Una vez que todos los nombres pasen a reunirse, serán entregados al Laboratorio de Microdispositivos de JPL para ser grabados en un chip de silicona con un haz de electrones. Cada línea de texto tendrá un ancho de solo 75 nanómetros, que es menos de una milésima del grosor de un cabello humano.

Eso es lo suficientemente pequeño como para que más de un millón de nombres se inscriban en un microchip del tamaño de una moneda de diez centavos. Pero incluso a ese ritmo, es probable que tome más de un chip para hacer el trabajo. Después de todo, más de 2.4 millones de nombres fueron grabados en dos chips que fueron enviados a Marte en el aterrizaje InSight de la NASA el año pasado.

En todo caso, el rover de Marte 2020 será aún más importante, gracias a su papel en la campaña de aceleración de la NASA para buscar evidencia de vida antigua en Marte.

“Queremos que todos compartan este viaje de exploración”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, en un comunicado de prensa. “Es un momento emocionante para la NASA, ya que nos embarcamos en este viaje para responder preguntas profundas sobre nuestro planeta vecino, e incluso los orígenes de la vida en sí”.

El rover del tamaño de un automóvil de 2,300 libras se lanzará a mediados de 2020, con un aterrizaje en el Red Planet programado para febrero de 2021. La misión principal del rover en el cráter Jezero será explorar lo que se cree que es el sitio de un antiguo río. delta en el borde de una cuenca de impacto gigante. Las rocas y el suelo del cráter pueden contener moléculas orgánicas y otros rastros de vida microbiana.

“El delta es un buen lugar para depositar la evidencia de vida y luego conservarla durante los miles de millones de años que han transcurrido desde que este lago estuvo presente”, dijo el científico del proyecto Mars Mars, Ken Farley, en noviembre pasado, cuando la NASA reveló dónde estaría el rover. yendo.

El móvil impulsado por plutonio recolectará muestras para ahorrar, con la intención de encontrar una manera de devolver las muestras durante un viaje de ida y vuelta a Marte. La NASA también planea empacar un mini helicóptero en el vehículo, junto con un experimento destinado a producir oxígeno a partir de la fina atmósfera de dióxido de carbono de Marte.

Tal tecnología podría ser útil cuando los astronautas se establecieran en el planeta rojo, tal vez desde la década de 2030. ¿Y quien sabe? Décadas o siglos a partir de ahora, los exploradores interplanetarios podrían recuperar los microchips cargados de nombres del bastidor del vehículo de Marte 2020. Esperemos que traigan sus microscopios.