Los blues 'resistentes' disfrutan de la improbable carrera a la final de la Copa – ESPN


2:56 am ET

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    Greg WyshynskiESPN

S T. LOUIS – Los serpentinos cayeron del techo y los fanáticos cantaron junto con “Gloria”, el clásico pop de los años 80 que se usó de nuevo como la canción oficial de la victoria de los St. Louis Blues, cuando sonó a través de los oradores en el Enterprise Center.

La victoria de 5-1 de los Blues el martes por la noche en el Juego 6 de las finales de la Conferencia Oeste para eliminar a los San Jose Sharks se sintió tan inevitable como improbable hace apenas cinco meses, cuando St. Louis tuvo la menor cantidad de puntos en la clasificación de cualquier equipo. En la NHL.

Ahora, los Blues están a cuatro victorias de ganar la primera Copa Stanley en la historia de la franquicia.

“No lo entiendo todavía”, dijo el extremo Vladimir Tarasenko después de la victoria, que envió a los Blues a enfrentarse a los Boston Bruins en la primera final de la Copa Stanley para San Luis desde 1970. “Se siente un poco raro. Parece que El año se tomó para siempre. Muchas emociones. Negativo desde el principio, positivo al final. Estoy orgulloso de cada persona aquí por lo que hemos logrado hoy “.

Hasta el 2 de enero, los Blues estaban en el último lugar en general en la NHL. Habían despedido a su entrenador, Mike Yeo, elevando al entrenador de AHL Craig Berube al trabajo de manera interina. La adversidad había golpeado. Los Blues eligieron el camino correcto para responder, construyendo su confianza y química hasta que las victorias empezaron a llegar en grupos, incluida una racha de 11 victorias consecutivas que los devolvió a la contienda por los playoffs.

Solo cuatro equipos en la era de la expansión han alcanzado la Final luego de ubicarse entre los tres últimos en la clasificación en cualquier momento después de su vigésimo juego: los Montreal Canadiens 1967-68, Blues 1967-68, Minnesota North Stars 1990-91 y 2009-10 Philadelphia Flyers. Los canadienses, hay que decirlo, son los únicos de esos clubes que ganaron la Copa Stanley.

“Nos mantuvimos unidos, nos seguimos creyendo”, dijo el capitán de los Blues, Alex Pietrangelo, luego de eliminar a los Sharks. “Tuvimos algunas conversaciones buenas, duras y honestas, y todos sabíamos que necesitábamos ser mejores desde arriba hacia abajo. Nos miramos a los ojos, nos miramos al espejo y lo hicimos. Muchas personas dudaron de nosotros este año. , pero este grupo era resistente, y realmente estoy orgulloso de los chicos porque, por más duro que sea, ha sido divertido mirar hacia atrás y ver dónde estamos ahora “.

Francamente, los lugares donde se encuentran los Blues ahora no se hubieran podido lograr sin la extraordinaria jugada de su portero novato, Jordan Binnington, quien permitió solo dos goles a los Sharks en los últimos tres juegos de su serie. El jugador de 25 años es finalista del Trofeo Calder para el novato del año, y apoyó a los Blues en la final.

“Confiamos en él, pero él confía en sí mismo. Eso es lo que queremos. No estaríamos en esta posición si no fuera por él”, dijo el centro de St. Louis Ryan O’Reilly.

¿Se perdió el Juego 6 para los Tiburones antes de que comenzara? Entraron en su juego más importante de la temporada con Tomas Hertl y Erik Karlsson en San José, California, con lesiones de enfermería después de abandonar el Juego 5 después del segundo período. El capitán Joe Pavelski patinó un turno en el tercer período de ese juego antes de irse también. Pavelski viajó con los Sharks y fue una decisión en el juego para el Juego 6, pero finalmente se decidió que estaba demasiado lesionado para jugar.

Todo esto resultó insuperable contra un equipo de Blues que estaba en su punto máximo.

El punto de inflexión final en el Juego 6 se produjo cuando Logan Couture de San José, el máximo anotador de los playoffs, tuvo la oportunidad de empatar el juego con un disco suelto en el pliegue de Binnington. Pero Colton Parayko salvó un gol al bloquear una propina y barrerla fuera de peligro. Apenas 31 segundos después, el defensa Justin Braun de los Tiburones fue al cuadro de penalización por enganchar. Un minuto, 50 segundos después de eso, Brayden Schenn anotó el segundo gol de poder de los Blues con una ventaja de 3-1.

La daga llegó desde el centro de St. Louis Tyler Bozak, cuyo disparo se desvió de Gustav Nyquist y detrás de Martin Jones para una ventaja de 4-1 con poco menos de siete minutos para el final.

Lo que quiere decir que los Blues cerraron el juego. Esta fue la lección que aprendimos de su batalla más reciente con la adversidad: el juego 3 de estas finales de conferencia, cuando un pase de mano perdido por los cuatro oficiales condujo a un gol ganador de Karlsson.

“Volveré a ese Juego 3. Deberíamos haber cerrado ese juego. Y nunca debimos haber llegado a ese punto. Pero las cosas suceden, y ese es un buen equipo de hockey allí. Ellos lucharon y nos quedamos con eso. Y jugamos un muy buen hockey después de eso “, dijo Berube.

David Perron dijo sobre el Juego 3, “porque tomamos el camino alto. Me alegro de haberlo abordado de esa manera. Creo que reaccionamos de manera diferente a eso, y así es como encontramos el éxito al final”.

No es todo el final. Los Bruins, y el ex capitán de los Blues David Backes, para un drama adicional, son los siguientes. Será una serie física. Será una serie intensa.

El primer juego es el lunes por la noche en Boston.

“Estoy realmente orgulloso del equipo y de lo lejos que vamos, pero todavía hay un rival más que vencer”, dijo Tarasenko, antes de considerar el momento de nuevo. “Se siente increíble. No voy a mentir”.