Profesor del MIT acusado de reclamar los descubrimientos científicos de otros como propio РSTAT


MEl profesor de informática Ram Sasisekharan hizo su nombre en la idea de que los algoritmos y los modelos de computadora podrían conducir a terapias mejores y más potentes, una promesa que lanzó a tres compañías de biotecnología y atrajo cientos de millones de dólares.

Pero dos tratamientos supuestamente descubiertos con el enfoque computacional de Sasisekharan son casi idénticos a los compuestos que otros laboratorios habían descrito anteriormente, según un nuevo artículo de investigadores externos. El hallazgo arroja serias dudas sobre la integridad de la investigación de Sasisekharan, afirman los autores.

“Observamos exactamente dos casos, y en ambos encontramos irregularidades”, dijo Tillman Gerngross, CEO de la firma privada de biotecnología Adimab y coautor del artículo. “Para mí, si estás sentado en la cocina y dos cucarachas gordas caminan por el piso, ¿cuál es la probabilidad de que solo haya dos?”

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En un artículopublicado el lunes en la revista mAbs, Gerngross y sus colegas de Adimab dijeron dos terapias de anticuerpos descritas por el laboratorio de Sasisekharan: una para la influenza y otra para Virus Zika: “muestra sorprendentes similitudes” con el trabajo pasado de otros científicos.

La terapia contra la influenza de Sasisekharan,descrita en 2017en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, es casi idéntica a unapublicado seis años antesen Ciencia, según Adimab. Los investigadores dijeron que el anticuerpo Zika, que el laboratorio de Sasisekharandescrito en Cell el año pasado, se parece mucho a unodescrito en Nature en 2016 span>.

En un correo electrónico, Sasisekharan dijo que el documento era “inexacto y difamatorio”. Hay “diferencias fundamentales” entre el anticuerpo Zika que descubrió y el que se publicó en 2016, dijo. Y la terapia contra la gripe en cuestión fue diseñada por Visterra, una compañía de biotecnología que él mismo fundó, no por el propio Sasisekharan, dijo.

En una declaración, una portavoz del MIT dijo que “si bien las regulaciones federales y la política del MIT no nos permiten hacer comentarios sobre ningún asunto en particular, la integridad de la investigación en el MIT es primordial. El MIT tiene políticas y procesos confidenciales para evaluar las inquietudes que puedan surgir “.

En cada ejemplo examinado por Adimab, el laboratorio de Sasisekharan no publicó las secuencias de aminoácidos de los anticuerpos que supuestamente diseñó. Para verificar el trabajo, los investigadores de Adimab buscaron las solicitudes de patentes resultantes y verificaron los detalles en GenBank, una base de datos de secuencias de acceso abierto. Ahí es donde encontraron similitudes con trabajos anteriores, según Gerngross, quien también es profesor de bioingeniería en el Dartmouth College.

“Nos resulta difícil ver el enfoque de estos autores desde otra perspectiva que no sea la intención de confundir el nivel de originalidad y la importancia del trabajo publicado”, escribió el grupo Adimab.p>

William Schief, profesor de inmunología en el Instituto de Investigación Scripps que revisó el trabajo de Adimab antes de su publicación,dijo que el documento presenta un “caso muy fuerte”.

“Si miras los artículos [MIT] originales que informaron sobre estos anticuerpos, no ofrecen una descripción realmente clara de cómo identificaron el epítopo o cómo diseñaron los anticuerpos”, dijo. span>

Las implicaciones del papel de Adimab se extienden más allá de la academia. Visterra estaba desarrollando el anticuerpo contra la gripe cuando fue adquirido por el fabricante de medicamentos japonés Otsukapor $ 430 millones el año pasado.

Un portavoz de Otsuka no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes.

Sasisekharan, quien es miembro del prestigioso Instituto Koch para la Investigación Integrativa del Cáncer del MIT, ha recibido un destacado reconocimiento por su trabajo, incluso de los Institutos Nacionales de la Salud.

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Damian garde

National Biotech Reporter

Damian cubre la biotecnología y escribe el boletín informativo The Readout.